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AMD的第N次逆襲:7nm芯片再挑英特爾服務器市場

52RD.com 2019年8月12日 新浪科技            參與:4人 我來說兩句
  

  “這是目前性能最為強勁的X86服務器芯片!”AMD CEO蘇姿豐站在舊金山地標建筑藝術宮的舞臺上,信心滿滿地正式發布第二代EPYC(霄龍)數據中心處理器“羅馬”,期待進一步從英特爾占據絕對主導的服務器芯片市場拿下更多份額。

  
  新品發布后,AMD股價連續兩個交易日大幅走高,市值一舉超過430億美元。相比幾年前股價還不到2美元,市值跌破20億美元的窘況,如今的AMD股價正處在過去15年的最高點。而這神奇的大逆轉就發生在短短的三年時間內。
  
  進入英特爾后院
  
  2017年6月,AMD在德州發布第一代EPYC芯片,重新向數據中心處理器市場發起沖擊,也給自己開辟了一個新的營收來源。雖然AMD并不曾退出這個市場,但由于產品長期不具競爭力,此前的市場份額已經微乎其微,說是再次進入這一領域也不為過。至此,AMD不僅橫跨了CPU和GPU兩大芯片領域,也覆蓋了PC處理器和數據中心處理器兩大市場。
  
  相比陷入衰退多年的PC市場,數據中心處理器市場還保持著增長,云計算大潮的到來也帶來了更多的數據中心需求。投行RBC Capital預計,他們追蹤的19家全球云計算公司去年的資本支出高達930億美元,同比增長42%。單是去年第二季度,谷歌微軟亞馬遜和Facebook這四大互聯網巨頭就投入了183億美元,同比增長48%。而單是2018年,數據中心處理器業務就給英特爾帶來了230億美元的營收。
  
  相比PC處理器市場,服務器芯片更像是英特爾的自家花園。IDC的數據顯示,2016年全球銷售的服務器有98%采用X86架構芯片,而英特爾幾乎獨占了所有的數據中心X86處理器。直到AMD推出EPYC處理器之后,英特爾才在這個市場有了真正意義上的競爭對手。(此外,谷歌和亞馬遜也推出了自研自用的專注于人工智能的云計算數據中心處理器。)
  
  顯然,在數據中心市場過于舒適的英特爾終于感受到了競爭壓力。2018年初,前英特爾CEO科再奇(Brian Krzanich)在離職前曾經對分析師表示,AMD肯定會從英特爾這里奪取數據中心處理器市場的份額,英特爾會盡力阻止AMD在這里拿到像PC市場那樣15%-20%的市場份額。
  
  不過,這正是AMD的目標。去年發布Zen 2架構之后,蘇姿豐意氣風發地表示,EPYC服務器芯片性能比當初的皓龍更加出色,很有信心拿下和皓龍相近的市場份額(AMD在皓龍Opteron時代,一度在服務器芯片市場擁有高達25%的份額)。有趣的是,AMD在PC處理器市場的份額也在20%-25%之間。
  
  最強X86架構芯片
  
  有趣的是,外號“農企”的AMD喜歡用推土機、壓路機、打樁機等工程車輛來命名PC處理器,給人一種置身工地、塵土飛揚的感覺。到了數據中心處理器,AMD卻開始搖身一變走文藝青年路線,用意大利的知名城市來命名EPYC處理器,而且還是“一路向北”。前兩代EPYC處理器代號分別是意大利南部城市那不勒斯和羅馬,未來兩代命名則將分別為意大利北部城市米蘭和熱那亞。
  
  第二代EPYC處理器“羅馬”,是AMD在數據中心市場逆襲的底氣。這款處理器最高搭載了64顆采用7nm制造工藝“Zen 2”核心,也是全球首個7nm數據中心處理器。第二代EPYC 7002系列處理器可以在每個SoC上最多提供64個Zen 2核心。和上一代相比,第二代EPYC處理器性能提升了兩杯,每個核心服務器負載IPC性能提升23%,L3緩存至多增加4倍。
  
  蘇姿豐表示,第二代EPYC(霄龍)是目前性能最為強大的X86架構處理器,擁有創紀錄的性能表現,而且在多種工作負載下最高可以將總體擁有成本降低50%。對于企業數據中心,第二代EPYC處理器比同類產品帶來了83%的Java應用程序性能提升,43%的SAP SD 2 Tier性能提升,在Hadoop實時分析性能也創下了行業新高。
  
  和以往一樣,AMD處理器新品幾乎處處與英特爾產品進行對比。蘇姿豐明確表示,AMD EPYC處理器的競爭力就是更加靈活、價格實惠、性能更強。EPYC 7742處理器性能比英特爾Xeon 8280L提升了97%,成本降低了50%。
  
  7nm制程技術是第二代EPYC處理器的最大優勢,相比之下,老對手英特爾卻遇到了10nm技術跳票的窘境,至少要明年才能推出10nm技術的數據中心處理器。這意味著,AMD在這個賽道至少領先了一年時間,可以抓住這一時機攫取市場份額。
  
  構建生態是關鍵
  
  服務器市場的成敗,并不只由性能強勁的處理器決定,更為重要的是完整的生態平臺。在重返數據中心市場的同時,AMD就聯合了業界數十家合作伙伴。數據中心服務領域的七大巨頭微軟、百度、Dropbox、彭博社等也都旗幟鮮明地表示了對AMD EPYC芯片系列的支持。他們更希望看到服務器芯片行業出現良性競爭,而不是英特爾一家獨占的局面。
  
  在過去兩年時間,AMD EPYC生態系統已經擁有超過60家合作伙伴,已經推出50多個量產的服務器平臺,各個細分領域的合作伙伴超過了15個。其中包括了技嘉等原始設計供應商,也包括了博通美光等獨立硬件供應商,還包括了微軟和諸多Linux操作系統廠商,更有惠普、戴爾和聯想等服務器廠商。亞馬遜AWS和AMD合作的基于EPYC(宵龍)處理器芯片的Amazon EC2云服務也已經在三個月前上線。
  
  在此次舊金山發布會上,AMD請來了業界諸多合作伙伴為自己站臺。谷歌宣布已經在內部架構生產數據中心環境部署了第二代EPYC處理器,并會在今年年寫時候在谷歌云計算引擎上支持第二代EPYC處理器的全新通用計算機。Twitter則宣布今年年內在數據中心架構部署第二代EPYC處理器。而惠普和聯想更宣布基于新處理器的新服務器平臺今天就上市銷售。
  
  得益于CPU和GPU業務的增長,去年AMD營收同比增長了23%。今年第一季度,AMD EPYC處理器在全球服務器芯片的市場份額約為2%。雖然距離蘇姿豐的20%-25%的長遠目標還有著很長的路,但這對于AMD來說卻是全新的營收來源。在服務器芯片的市場上,哪怕AMD拿到了10%的市場分額,也就意味著新增20多億美元的營收,相當于AMD的年營收可以增長近三分之一。
  
  更為重要的是,一度幫助AMD走出困境的游戲主機芯片市場已經出現需求放緩,AMD預計今年第三季度這一業務營收或將同比下滑20%。在服務器芯片業務上的疆土拓展,是AMD抵消游戲主機芯片營收下滑的重要手段。不過,蘇姿豐表示AMD會在今年年底推出7nm技術的Navi GPU,如果不出意外的話,索尼明年的新一代Playstation主機就會采用這款GPU。
  
  五十年農企AMD
  
  值得一提的是,今年是AMD創辦的五十周年。和英特爾一樣,AMD也是傳奇公司仙童半導體(Fairchild)的幾位工程師“叛逃”創辦的。1969年5月1日,杰瑞·桑德斯(Jerry Sanders)帶著8名工程師,拿著美國銀行提供的100萬美元貸款,在硅谷Sunnyvale正式創辦了AMD。上圖就是AMD當初創始團隊的奠基儀式。
  
  在過去半個世紀,AMD是唯一能和英特爾展開競爭的處理器廠商,也是唯一擁有X86架構授權的競爭對手。在英特爾的巨人陰影下,AMD始終保持著頑強的生命力,雖然多次陷入低谷,甚至看似前景灰暗,但卻總能靠技術創新,憑借明星產品重新走出困境。而率領AMD走出最近一次低谷的就是半導體行業第一位華裔女CEO蘇姿豐。
  
  這位來自中國臺灣地區的移民在2014年接過了AMD CEO的職位,至此開始了一段神奇的逆襲征途。在她接手之時,AMD正處在幾十年來的最低谷:市場份額一度跌到了10%,業績連年虧損,市值縮水到只有幾十億美元。但在蘇姿豐的率領下,AMD通過業務調整,在CPU和GPU領域都重新展現了競爭力,不僅實現了扭虧為盈,更創下了股價增長十五倍的奇跡。
  
  得益于2016年推出的Rzen系列CPU和而2017年推出的EPYC處理器,AMD股價已經從2016年最低點的不到1.8美元一路飆升到目前的30美元下方,市值312.5億美元。今年以來,AMD股價已經回升了50%。現在的AMD股價正處在過去十年最好的態勢。
  
  就在此次EPYC發布會之前,美國媒體傳出了蘇姿豐可能離開AMD的消息,稱她可能回歸IBM,擔任第二號高管乃至未來接班IBM CEO羅睿蘭(Ginni Rometty)。不過,蘇姿豐立即在推特上轉發了這則報道,正面否認了自己要離開的消息。“這則謠言毫無根據。我愛AMD,未來還會更好!”52RD.com  微博關注:http://weibo.com/52rd  微信關注:admin_52RD
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